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Moise Katumbi, le diable que la République Démocratique du Congo ne veut pas

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La kleptocratie est un problème qui affecte les pays en développement (en toute justice, le premier monde n’est pas à l’abri). Les intérêts du gouvernement sont censés être pour l’amélioration de leur peuple et non de ses dirigeants. Lorsque les fonctionnaires placent leur gain individuel au dessus du bien collectif, les priorités frauduleuses et les comportements illicites conduisent l’action du gouvernement. Cela se traduit par la livraison des services médiocres pour les citoyens. Les rares dollars disponibles pour des projets d’infrastructure tels que les égouts et les systèmes d’irrigation, l’entretien des routes, la construction d’écoles et d’autres travaux publics sont retardés ou détournés vers les poches des chefs de file.

En République Démocratique du Congo, le kleptocrate auto-exilé et l’aspirant à la présidence Moisé Katumbi le sait bien. En tant que gouverneur de l’ancienne province du Katanga, riche en minéraux, Katumbi a acquis une grande richesse matérielle alors qu’il se livrait à des manœuvres de corruption pour éviter les taxes, des droits d’exportation qui aideraient à développer le pays qu’il prétend aimer. Mais pour Katumbi, la RDC a toujours été à vendre. Il y a plus de 40 ans, le dictateur congolais Mobutu Sese Seko a choisi la famille Katumbi pour faire partie de la classe dirigeante. Dans sa quête pour maintenir le pouvoir, Mobutu a travaillé pour contrôler les actifs stratégiques et les industries – et la famille Katumbi était dans le secteur des pêches et des transports maritimes. Après tout, la nourriture et la logistique sont très importantes partout, mais plus encore dans les pays en développement. À partir de là, Moisé Katumbi a passé des années à s’enrichir, s’habillant de costumes de 5,000$ la pièce et des jets privés. Plutôt que de vivre la vie d’un patriote et d’investir dans la société civile, Moisé Katumbi a choisi la voie de l’enrichissement de soi à chaque occasion. Il n’est pas étonnant que Katumbi pense que la RDC est à vendre.

La famille Katumbi tire profit des relations avec le gouvernement. Raphael Soriano, le frère de Moise Katumbi, a été embauché par le gouvernement de Zambie pour représenter le pays lors d’une négociation d’un contrat de 100 millions de dollars sur les armes et le matériel. Le gouvernement zambien a accordé à Soriano une large marge de manœuvre pour garantir la transaction, et s’est arrangé pour obtenir une redevance lucrative en tant qu’intermédiaire. Les fonds ont été déposés sur un compte bancaire étranger appartenant à l’épouse de Katumbi, Betti. Après que le paiement eut été effectué mais que les marchandises n’ont pas été livrées, les autorités zambiennes ont réalisé que 20 millions de dollars avaient été détournés par Soriano. Le procureur général de Zambie a poursuivi en justice la femme de Katumbi et son demi-frère pour les avoir restitués, les accusant de blanchir les 20 millions de dollars dans un faux contrat d’armement.

En dépit d’avoir déjà arnaqué la Zambie, Soriano et Katumbi ont récemment été impliqués dans un autre accord entaché de corruption avec la Zambie. En dépit de sa situation financière précaire, le président zambien Edgar Lungu a mis de côté des projets gouvernementaux urgents pour trouver rapidement l’argent nécessaire à cet accord.

Soriano pourrait également gagner des milliards grâce à un accord lucratif avec le gouvernement angolais qui vient de lui accorder un budget de 60 milliards de dollars pour la construction de près de 600 000 foyers.

L’année dernière, Katumbi a été condamnée à une amende de 6 millions de dollars par un tribunal congolais pour avoir profité d’une transaction immobilière discutable. 

Au début de ce mois, Katumbi a envisagé de retourner au Congo afin de deposer sa candidature à la présidence, peut-être sa promesse de meilleurs salaires et opportunités économiques est pour lui et sa famille, pas pour le peuple congolais.

Par Brian Smith

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