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Donald Trump fou ou malin ?

« Nous avons attaqué la nuit dernière pour arrêter une guerre, pas pour la déclencher », a commenté Donald Trump à propos de sa décision de tuer Qassem Suleimani un puissant général iranien ayant une grande influence et une grande reconnaissance dans une grande partie du Moyen-Orient à l’aube du 3 janvier près de l’aéroport de Bagdad.

Le contexte géopolitique dans lequel l’assassinat de Souleimani a eu lieu est particulier : le territoire de l’Irak abrite à la fois la présence américaine et iranienne, et les deux forces ont été engagées dans la lutte contre l’ISIS, et le sont toujours, bien que dans une moindre mesure. L’Iran et les États-Unis sont cependant ennemis depuis longtemps, mais surtout, ils ont vu leurs relations se détériorer considérablement depuis l’élection de Donald Trump, l’actuel président américain.

L’escalade des frictions dans les relations entre les États-Unis et l’Iran a commencé en mai 2018, lorsque Donald Trump a annoncé le retrait des États-Unis de « l’accord nucléaire », un pacte politique particulièrement important, défini par de nombreux « historiens », par lequel l’Iran réduirait sa capacité à réaliser la construction d’armes nucléaires en échange d’une réduction des sanctions économiques. La décision de Trump de se retirer de l’accord a semblé très bizarre aux observateurs et aux experts en politique étrangère : en général, une fois qu’un accord de cette ampleur est signé, il est maintenu. Ne pas le faire, en se retirant unilatéralement, signifie, entre autres, risquer de perdre sa crédibilité internationale, politique et diplomatique. Mais pourquoi Trump a-t-il fait une telle chose ? La vérité est qu’aujourd’hui encore, nous n’en sommes pas sûrs.

Selon Trump lui-même, la raison en était que l’accord nucléaire n’était pas favorable aux États-Unis et devait être révisé. Lui-même, dit-il, en aurait trouvé un meilleur. Sauf que, comme on l’avait largement prédit, Donald Trump n’a pas trouvé de meilleur accord avec l’Iran. En effet, le meurtre de Suleimani (un meurtre que ses prédécesseurs à la Maison Blanche avaient évité précisément en raison des conséquences possibles) signifie que l’Iran a maintenant aussi unilatéralement quitté l’accord.

Mais si la décision de Trump de retirer les États-Unis de l’accord nucléaire n’a pas fonctionné pour en obtenir un meilleur, alors pourquoi a-t-elle été prise ? Les décisions de Donald Trump soulèvent de nombreuses questions similaires, des questions que les experts en politique et en relations internationales se posent sans cesse mais sans trouver de réponses satisfaisantes. Il y a quelques hypothèses, dans le cas précis de l’accord avec l’Iran, l’objectif de Trump aurait pu être d’attaquer son prédécesseur, Barack Obama, qui était déjà un partisan de l’accord, afin de mettre la présidence sous un mauvais jour. Mais, en effet, ce sont des hypothèses, et jamais des certitudes. Même dans le cas du récent assassinat de Suleimani, les certitudes sont rares. C’est ce qu’a déclaré Trump : « Suleimani préparait des attaques imminentes et sinistres contre les diplomates et le personnel militaire américains. » Mais il n’a pas fourni de preuves, laissant ainsi ouverte la possibilité que les véritables motifs n’existent pas. C’est pourquoi tant de gens se demandent comment fonctionnent les décisions du président américain : pourquoi Suleimani a-t-il été tué à l’instant même, par exemple, y a-t-il une raison ? Les actions de l’homme le plus puissant de la planète, Trump, sont-elles guidées par une stratégie ou sont-elles, comme certains le prétendent, des diversions, des tirs qui entrent dans la catégorie de l’absurdité et qui ne font que nuire aux États-Unis eux-mêmes et à leurs alliés ?

L’accord nucléaire dont nous parlions plus tôt était destiné à réduire les frictions diplomatiques et militaires entre les Etats-Unis et l’Iran (frictions qui remontent à la fin des années 1970, à la révolution khomeyiste) mais Trump l’a fait sauter. De même, il a semblé illogique à certains observateurs de tuer Suleimani, puis, immédiatement après, de dire que cela a été fait pour éviter une guerre même si, dans les heures qui ont suivi l’attaque, le personnel américain présent en Irak a été prié de quitter la zone en toute hâte, éventuellement en utilisant l’avion, pour éviter les représailles. Un avertissement qui suggère que l’attaque décidée par Trump aurait mis en danger, et non en sécurité, à la fois la stabilité politique du Moyen-Orient et les milliers de soldats de la coalition sur le terrain.

Les décisions de Donald Trump sont particulièrement difficiles à comprendre, précisément en raison de leur manque de cohérence interne : la promesse faite lors de la campagne électorale était celle d’un retrait progressif des troupes américaines du Moyen-Orient, mais aujourd’hui les États-Unis envoient des milliers d’hommes dans la région. Entre-temps, cependant, le Parlement irakien a voté en faveur d’une motion qui prévoit l’expulsion du territoire irakien de tous les soldats américains (y compris ceux de la coalition internationale anti-ISIS). Et cette expulsion est aussi une conséquence de la décision de Trump de tuer soudainement Suleimani.

IRAN-POLITIQUE-RÉVOLUTION-ANNIVERSAIRE

Il faut également garder à l’esprit que l’imprévisibilité des décisions de M. Trump pourrait également constituer un avantage, selon les cas. Aussi difficile que soit la question de savoir comment Donald Trump pense, elle reste essentielle : il faut essayer de cadrer la politique étrangère américaine et, par conséquent, de comprendre quels sont les équilibres diplomatiques mondiaux, en particulier dans certaines zones géographiques spécifiques, en l’occurrence l’Irak, mais aussi le Liban et la Syrie. Mais de ceux qui sont imprévisibles, bien sûr, on peut s’attendre à tout. Trump avait promis une politique étrangère « isolationniste » et désintéressée (il a demandé plus d’engagement de la part des alliés européens et promis le retrait des troupes des zones de conflit, entre autres choses) mais il a parfois pris des décisions allant dans le sens contraire.

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